Monday, June 23, 2008

The Arrogance of George Will

George Will's unbridled arrogance never ceases to amaze me:

Barack Obama is a "choice architect" aiming to implement "libertarian paternalism." He might not know that he is; he might embrace the practice without understanding the theory. It is adumbrated in the new book "Nudge" by two occasional and informal advisers to Obama, both of whom are former colleagues of his at the University of Chicago, Richard H. Thaler of the Graduate School of Business, and Cass R. Sunstein of the Law School.
Obama might not "understand[] the theory" of libertarian paternalism? I've read Nudge, and believe me, libertarian paternalism is not a difficult concept. The book is written at the level of a popular economics book. It's interesting and highly recommended, but the concepts aren't even remotely difficult to understand. This is a variation on one of Will's most common arguments: that Democrats vote the way they do because they just don't understand economics (a subject Will has no formal training in, by the way); in Will's mind, if Democrats did understand economics, they'd be libertarians or conservatives. To be sure, there are plenty of Democrats who don't understand economics (I'm looking at you, Sherrod Brown). But when the overwhelming majority of professional economists are Democrats, it's time to put the old "Democrats don't understand economics" argument out to pasture. Or better yet, put George Will out to pasture.

6 comments:

Anonymous said...

"when the overwhelming majority of professional economists are Democrats, it's time to put the old "Democrats don't understand economics" argument out to pasture"

I'm not sure I agree with this argument. The majority of economists are also academics, and way more than the overwhelming majority of academics are democrats, so the political distribution could be an artifact of where they work, so to speak.

Like everybody else, economists can hold social views that conflict with their knowledge of how an economy should work, and believe those compromises are, for moral or practical reasons, worth the inefficiencies they impose.

I'd be more inclined to refute Will by arguing that his contention is no different than the "What's the Matter With Kansas" nonsense. Basically, since these people don't see things exactly the way I do, they're idiots. That attitude is not limited to George Will.

Patrick R. Sullivan said...

I'm with anonymous. Academic economists--and I've known a fair number who really didn't understand economics--who are Democrats are a different group from Democrat voters. One group doesn't tell us anything about the other.

That said, George Will has the same annoying trait that the late Barbara Jordan had; the need to PRONOUNCE their arguments as pompously as they thought necessary to distract everyone from just exactly what it was they were arguing. I call it the Fallacy of Appealing to Your Own Authority.

Thach Nguyen said...

Bạn đang tự ti về kích thước cậu nhỏ? Bạn đang muốn tìm cách trị suất tinh sớm hay những phương pháp chữa bệnh suất tinh sớm? Đừng lo lắng hay đến với muathuoctot, chúng tôi sẽ tư vấn hỗ trợ các bạn nhiệt tình về những vấn đề sinh lý trên và giúp bạn keo dai thoi gian quan he
Vợ chồng bạn chưa có con, bạn được phán đoán là tinh trùng yếu? Bạn thắc mắc nên an gi de tang chat luong tinh trung ? Hãy xem qua bài viết Những loại thực phẩm làm tăng chất lượng tinh trùng.
Chúc các bạn thành công

mua thuoc tot said...

Giảm cân có nhiều cách , nhưng cách giảm cân bằng ăn các loại thức ăn được nhiều người dùng đến , món ăn giúp giảm cân, thực đơn giảm cân cấp tốc sẽ giúp bạn có được thân hình đẹp và thon gọn. Khó ngủ hiện nay đang gặp phải ở rất nhiều người , cả già và trẻ .bi kho ngu phai lam sao ? Có nhiều cách trị khó ngủ .Gan là bộ phận lọc các chất độc trong cơ thể người , chính vì vậy việc giải độc gan rất quan trọng . thuốc giải độc gan tốt sẽ giúp bạn có được gan khỏe mạnh . Collagen giúp trẻ hóa làn da và ngăn ngừa các nếp nhăn , kéo dài tuổi thanh xuân, thực phẩm có nhiều collagen sẽ giúp bạn có được làn da đẹp và trẻ mỗi ngày . Ăn các loại các thực phẩm tốt cho mắt sẽ giúp mắt sáng và khỏe mạnh hơn.

jaring pengaman said...

Nice article, thanks for the information. It's very complete information. I will bookmark for next reference
jaring futsal | jaring golf | jaring pengaman proyek |
jaring pengaman bangunan | jaring pengaman gedung
http://www.jual-jaring.blogspot.com/
http://www.agen-jaring.blogspot.com/
http://www.pancasamudera-safetynet.blogspot.com/
http://www.toko-jaring.blogspot.com/
http://www.pusat-jaring.blogspot.com/
http://jualjaringpengaman.blogspot.com/
https://pancasamudera.wordpress.com/
https://pasangjaringfutsal.wordpress.com/
https://jualtambangmurah.wordpress.com/
https://tokojaring.wordpress.com/
https://jualjaringfutsal.wordpress.com/
https://jaringfutsal.wordpress.com/

Fire Ball said...

Bạn tìm nơi mua đồ điện máy cũ? Bạn chưa biết tìm nơi nào để mua máy lạnh cũ giá rẻ, hoặc mua cho mình một chiếc tủ lạnh cũ giá rẻ tphcm. Hãy ghé qua thằng ghờm shop nơi bạn có thể tìm mua máy lạnh, tủ lạnh,... Bạn sẽ không cần tìm mua máy giặt cũ nữa. Chỉ cần đến với chúng tôi.

Hãy đến với ngôi nhà kiến thức nơi bạn tìm hiểu được những kiến thức như am pm là gì, atsm là gì, fa là gì qua chuyên mục kiến thức tổng hợp.