More specifically, why has the percentage of voters by party affiliation been converging over the past 40+ years? Forgive me for asking such a stupid question. I must be having a serious brain freeze, because I feel like the answer should be obvious, especially for someone who has followed politics closely for so long. I'm sure the political scientists know the answer. Here's the chart that got me wondering about this:

(Source note: The chart is from the CQ Voting and Elections Collection, and is based on Gallup Poll data.) Remember, convergence implies increasing polarization, so up is down in this chart. Curiously, the highest spreads (and thus the least polarization) occurred in 1964—the year Lyndon Johnson signed the Civil Rights Act of 1964. Vietnam probably explains most of the exodus from the Democratic party from 1964 to 1974. But the long-term trend is clearly toward partisan parity. Why does our political system (or representative democracy in general) trend toward partisan parity? Is it self-reinforcing? Is partisan parity inevitable? I'm sure plenty of people would instinctively answer, "it's because Republicans have pursued a strategy of political polarization." But that's an extremely flimsy explanation for the long-term trend, and relies too much on evil intentions. It has to be something about our political system. I'm just blanking out on what, exactly. Please help me. Seriously, I feel like the answer is on the tip of my tongue and I just can't spit it out.

7 comments:

shunted said...

The convergence in the chart starts with Reagan and he started the deregulation of the media. Today too few conglomerates control the sources of information. I blame, primarily, the corporate media structure.

Corporations want parity because this makes their influence stronger. In a two party system with parity it only takes a few votes to sway an election. The candidates who raise the most hard and soft money have an advantage and the source of the this money comes from corporations, their lobbyists, etc.

James said...

The parties should naturally converge to the median voter. However, this only explains why there should be parity, not why there would be a trend towards parity (why there wasn't parity in the past, in other words). Perhaps the answer is that the technology of political positioning has gotten better?

shunted said...

I don't see why parties should naturally converge to the median voter. In theory a party is a collection of people boun together by similar goals. I see that convergence will occur when the parties get to a point that the real goal of those who run the party is profits (increase in power). When the goal is maintaining power then principles can shift and convergence to the median voter occurs.

I don't see the Socialist Party or the Green Party shifting toward the median voter. In Israel there is a party for Orthodox Jews and one of their main concerns is that Sabbath laws be maintained. This party will form a coalition government so long as the Sabbath laws are preserved and it is not tending toward the median voter.

If I think of political parties as corporations seeking profits (power) then convergence makes sense. Political parties sometimes do stick to principles so I don't think that convergence is necessary or even a permanent condition. Perhaps I am naive though.

Thach Nguyen said...

Bạn đang tự ti về kích thước cậu nhỏ? Bạn đang muốn tìm cách trị suất tinh sớm hay những phương pháp chữa bệnh suất tinh sớm? Đừng lo lắng hay đến với muathuoctot, chúng tôi sẽ tư vấn hỗ trợ các bạn nhiệt tình về những vấn đề sinh lý trên và giúp bạn keo dai thoi gian quan he
Vợ chồng bạn chưa có con, bạn được phán đoán là tinh trùng yếu? Bạn thắc mắc nên an gi de tang chat luong tinh trung ? Hãy xem qua bài viết Những loại thực phẩm làm tăng chất lượng tinh trùng.
Chúc các bạn thành công

mua thuoc tot said...

Giảm cân có nhiều cách , nhưng cách giảm cân bằng ăn các loại thức ăn được nhiều người dùng đến , món ăn giúp giảm cân, thực đơn giảm cân cấp tốc sẽ giúp bạn có được thân hình đẹp và thon gọn. Khó ngủ hiện nay đang gặp phải ở rất nhiều người , cả già và trẻ .bi kho ngu phai lam sao ? Có nhiều cách trị khó ngủ .Gan là bộ phận lọc các chất độc trong cơ thể người , chính vì vậy việc giải độc gan rất quan trọng . thuốc giải độc gan tốt sẽ giúp bạn có được gan khỏe mạnh . Collagen giúp trẻ hóa làn da và ngăn ngừa các nếp nhăn , kéo dài tuổi thanh xuân, thực phẩm có nhiều collagen sẽ giúp bạn có được làn da đẹp và trẻ mỗi ngày . Ăn các loại các thực phẩm tốt cho mắt sẽ giúp mắt sáng và khỏe mạnh hơn.

jaring pengaman said...

Nice article, thanks for the information. It's very complete information. I will bookmark for next reference
jaring futsal | jaring golf | jaring pengaman proyek |
jaring pengaman bangunan | jaring pengaman gedung
http://www.jual-jaring.blogspot.com/
http://www.agen-jaring.blogspot.com/
http://www.pancasamudera-safetynet.blogspot.com/
http://www.toko-jaring.blogspot.com/
http://www.pusat-jaring.blogspot.com/
http://jualjaringpengaman.blogspot.com/
https://pancasamudera.wordpress.com/
https://pasangjaringfutsal.wordpress.com/
https://jualtambangmurah.wordpress.com/
https://tokojaring.wordpress.com/
https://jualjaringfutsal.wordpress.com/
https://jaringfutsal.wordpress.com/


Fire Ball said...

Bạn tìm nơi mua đồ điện máy cũ? Bạn chưa biết tìm nơi nào để mua máy lạnh cũ giá rẻ, hoặc mua cho mình một chiếc tủ lạnh cũ giá rẻ tphcm. Hãy ghé qua thằng ghờm shop nơi bạn có thể tìm mua máy lạnh, tủ lạnh,... Bạn sẽ không cần tìm mua máy giặt cũ nữa. Chỉ cần đến với chúng tôi.

Hãy đến với ngôi nhà kiến thức nơi bạn tìm hiểu được những kiến thức như am pm là gì, atsm là gì, fa là gì qua chuyên mục kiến thức tổng hợp.